Google Buzz y su papel en el entorno social

buzz

Sin duda alguna, el lanzamiento de Google Buzz ha sido la noticia que más ha dado que hablar esta semana en el mundo 2.0. Multitud de blogs han anunciado el lanzamiento y, como suele ser habitual ante una novedad de estas características, ha habido opiniones de todo tipo: desde los que les parece bien hasta los que piensan que se han entrometido en su correo electrónico.

Vayamos por partes…

Una de las cosas que más me llama la atención cuando Google lanza una nueva funcionalidad es que, normalmente, la va activando progresivamente entre sus usuarios, ya sea vía invitaciones, ya sea activándola directamente como una opción más, tal y como ha sucedido con Google Buzz. Debe ser muy interesante ver el crecimiento de uso que va adquiriendo tu nueva funcionalidad, la carga y distribución de los servidores teniendo en cuenta que la empezaron a utilizar internamente en Google hace 6 meses y que desde que la abrieron al público llevaban 9 millones de posts y comentarios con 200 posts por minuto desde teléfonos móviles en dos días.

Ya entrando en Google Buzz en sí, creo que hay mucha gente que lo ve como un ataque por parte de Google hacia Twitter. En mi opinión, no es así. En un primer momento, tras empezar a utilizar Buzz tuve la sensación de recibir una cantidad exagerada de información. Algo que no me gustó es que «por defecto» Google decidiese con que personas compartía el servicio así como que se hiciese pública esta información en mi perfil de Google. Eso sí, lo pude configurar rápidamente. Me sorprendió gratamente la reacción por parte de Google a los comentarios negativos de la gente. Aunque pueda parecer obvio, para mi no lo es, ver a empresas de semejante tamaño reaccionar de manera tan rápida.

Para mí, lo más importante es que Buzz permite a Google disponer fácilmente de la información sobre la actividad social de sus usuarios en la red. Es un hub de información «social». Ya sean tus comentario en Twitter, tus fotos en Flickr o tus artículos compartidos en GReader. Y cuanta más mejor.

En este artículo introductorio por parte de Google del Social Search: Introducing Google Social Search: I finally found my friend’s New York blog! ya explicaban la dificultad que entraña obtener toda esta información:

Unfortunately, that information isn’t always very easy to find in one simple place

Ahora, con Google Buzz, la van a tener y van a poder aprovecharla para mejorar la calidad de los resultados de búsqueda personalizados pudiendo favorecer aquellos resultados que más se ajusten en función de tu círculo social. Vaya, el boca a boca traducido al mundo online.

Oriol Morell explicaba una experiencia personal en este sentido hace pocos días en su blog. Buscaba «braseria» y, entre los resultados, aparecía destacado el restaurante de Vane, un contacto suyo de Gmail. Esto es, tan sólo, un ejemplo pero la cosa no acaba ahí. Si a esto le unimos la reciente adquisición por parte de Google de Aardvark, un buscador social en el que haces preguntas y recibes respuestas por parte de tus contactos en cuestión de minutos (y que, por cierto, ya está integrado en Google Labs) se nos viene un escenario en el que Google va a tener mayor conocimiento de sus usuarios permitiéndole seleccionar aquellos resultados (y aquellos anuncios) que más ajusten a cada uno de ellos.

Algo pasa con la calidad y la disponabilidad de los servicios web

boom

¿Soy yo el único que se ha dado cuenta de que últimamente muchos servicios web han estado petando? Seguro que no.

Primero, fue Google cuando el pasado sábado todos sus resultados de búsqueda eran marcados como malware, cosa que provocaba que los usuarios no pudiesen acceder a las páginas web mostradas. Algunos se pusieron nerviosos. Muchos SEO se estiraron de los pelos. Afortunadamente, todo quedó en un error humano que fue rápidamente corregido.

Ayer era LinkedIn, la que se quedaba cerca de 1 hora sin ofrecer servicio (devolviendo errores 500) debido a un problema de gestión de colas del correo interno que podemos utilizar los usuarios de esta red social (Inmail). Una vez solucionado el problema, LinkedIn no tardó nada en pedir disculpas en su blog corporativo.

Hoy me comentaba Grego que era imposible acceder a Tuenti. A pesar de que no he podido encontrar información oficial al respecto, algo ha pasado que ha provocado la imposibilidad de acceder al servicio. Lo hemos podido comprobar.

Igual es fruto de la casualidad, igual es fruto del alineamiento de los planetas o igual es que algo está pasando con la calidad y disponibilidad de los servicios web. Yo me decanto más por la última opción. Algo me hace pensar que los tiempos para desarrollar nuevas funcionalidades y ponerlas en producción son cada vez menores y que, en varias ocasiones, nos olvidamos de revisar y darle la importancia que se merece a lo básico. No construyamos el tejado olvidándonos de los cimientos. Hasta ahora pensaba que era un defecto de empresas más pequeñas. Parece ser que las grandes tampoco se libran.

Google estrena nuevo favicon

No deja de ser curioso que Google ha decidido volver a cambiar de favicon (nota oficial). Es el segundo cambio en menos de un año (el último cambio fue el pasado mes de mayo):

google favicon

No se que os parece a vosotros pero a mi me parece que este nuevo favicon, gracias a su colorido, se ajusta mucho más a la imagen que Google quiere transmitirnos como empresa.

404 Page Not Found en MyBrand migrando de FeedBurner a feedburner.google.com

feedburner

Gracias a Oriol y Vanessa me he enterado que durante el día de ayer el feed de los artículos y el feed de los comentarios de Un Blog Más daba un error por lo que si querías suscribirte no podías.

Pues bien, resulta ser que el día anterior decidí migrar la cuenta que tenía en FeedBurner a la nueva cuenta de Google para FeedBurner (http://feedburner.google.com). Uno de los servicios que tenía activado previamente en FeedBurner era MyBrand. MyBrand te permite gestionar tus feeds a través de FeedBurner manteniendo la URL de tus feeds en tu dominio y no en el dominio de FeedBurner (opción por defecto). Expliqué como hacerlo en Un Blog Más. De esta manera, si un día decido prescindir de gestionar mis feeds con FeedBurner seguiría manteniendo las suscripciones. Vaya, que los suscriptores no tendrían ni que enterarse evitando de esta manera aquello de «si quieres seguir leyendo este blog, cambia la url de suscripción por esta otra nueva».

El proceso de migración tardó poco y todo pareció funcionar con normalidad por lo que me puse a actualizar el registro CNAME de mi dominio de feeds para que apuntase a la nueva URL que me proporcionaba Google. Debería funcionar, no? Pues no! Una vez realizado el cambio y, tras un tiempo de espera, para que la actualización se propagase la URL de los feeds me devolvía un error 404 Page Not Found. Lo repasé una y otra vez asegurándome no haberme equivocado en nada. Todo parecía correcto por lo que me puse a Googlear un poco para ver si no era el único al que le había pasado lo mismo. Y así es, encontré la siguiente página: Fixing Page Not Found Errors on FeedBurner MyBrand Domains

La solución es tan simple como:

  • Entrar en FeedBurner con tu cuenta de Google.
  • Abrir la página de MyBrand.
  • Eliminar todas las urls de los feeds de tus dominios que ya se te habían importado en la migración y Guardar (darle al botón Save).
  • Volver a introducir las urls de los feeds de tus dominios y Guardar (darle al botón Save).

Aunque la solución parezca surrealista, funciona!

En estos momentos todo parece correcto y los feeds de Un Blog Más ya funcionan con normalidad. Aunque no es que tenga miles y miles de personas que se suscriban diariamente al blog, sí que es cierto que me consta que alguno de vosotros habéis tenido algún problema por lo que espero que no se vuelva a repetir y podáis seguir (¿)disfrutando(?) por mucho tiempo de Un Blog Más!

Primeras reacciones sobre Google SearchWiki

No quería dejar pasar la oportunidad de comentar la nueva funcionalidad del buscador de Google: SearchWiki. Disponible actualmente en la versión «.com» esta funcionalidad nos permite modificar los resultados de búsqueda (cambiar de posición, añadir, eliminar e incorporar comentarios) según nuestro criterio:

google_searchwiki

Aunque en el artículo oficial del lanzamiento de la funcionalidad, Google asegura que los cambios que realices sólo afectarán a las búsquedas que tú hagas, a nadie se le escapa que la compañía va a utilizar toda esta información agregada para mejorar la calidad de los resultados a nivel global.

Es interesante observar las reacciones que han ido surgiendo en la blogosfera sobre SearchWiki y las implicaciones que conlleva hacer un cambio en la «joya de la corona», su motor de búsqueda (¿Os acordáis de la que se armó cuando cambiaron su favicon?) De esta manera, en RWW apuntan a la pobre usabilidad de la funcionalidad (se añaden elementos que entorpecen visualmente los resultados de búsqueda y hay que ir hasta el final de la página para poder consultar los comentarios del resto de usuarios) así como la imposibilidad de deshacer los cambios realizados previamente. Por otro lado, en Techcrunch afirman la facilidad con la que se puede generar spam gracias a SearchWiki y «ensuciar» los resultados de búsqueda.

Para mí, Google SearchWiki no deja de ser un paso más por parte de Google de tener el conocimiento sobre cuales son nuestras preferencias, algo que, por otra parte, lleva ya mucho tiempo haciendo. Creo que, a pesar de los fallos reportados en el párrafo anterior, es una funcionalidad revolucionadora y que demuestra, una vez más, que van un paso por delante con respecto a sus principales competidores.