Facebook: El futuro! (2007-…)

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Este artículo cierra una serie de artículos en Un Blog Más en la que voy compartiendo con todos vosotros las diversas etapas temporales de Facebook. Por un lado vimos el pasado (Facebook: El pasado! 2004-2006), por el otro el presente (Facebook: El presente! 2007) y ahora es el momento de ver Facebook: El futuro! 2007-…

El primer lugar me gustaría decir que escribir sobre el futuro de cualquier cosa no es tarea sencilla. Es muy fácil caer en especulaciones que no ayudan a nadie. La idea de este artículo no es la de comentar como será Facebook de aquí muchos años (¿quién lo sabe?) sino más bien intentar ver «por donde van los tiros» y que es lo que nos vamos a encontrar próximamente.

En primer lugar, un tema que no hace mucho que ha salido a la luz y que va a afectar a toda red social: la privacidad de la información de los usuarios. Hace cuestión de semanas, Facebook decidió abrir el perfil de los usuarios a los buscadores a menos que los primeros configuraren lo contrario. Está claro que es un gran beneficio para la red social puesto que estarán mejor posicionados en los buscadores y todavía recibirá más visitas pero… ¿es positivo para los usuarios? Dicho de otro modo, ¿te gustaría que cualquiera pudiese acceder a la información que compartes en Facebook?

Hay que pensar que se cada vez que añadimos algo nuevo en Facebook esta proporcionando mucha información. Empezando por nuestra fecha de nacimiento y pasando, por ejemplo, por nuestro grupo de amigos. ¿Cuál es el precio que estamos dispuestos a pagar para proporcionar esta información a lo que es, al fin y al cabo, una empresa?

En segundo lugar, la posible competencia de Facebook no se lo va a poner fácil. Ahí está Google. ¿Os pensáis que se van a estar de brazos cruzados mientras Facebook no para de crecer día tras día? Pues lo lleváis claro. Sin ir más lejos, no hace mucho me enteraba vía Dirson de que Google dispone de un servicio llamado Shared Stuff from People You Know que te permite compartir información con la gente que conoces. No olvides que cada vez que utilizas un servicio de Google (Gmail, Google Reader,…) éste sabe lo que haces con ese y con cualquier otro servicio suyo de manera que, con toda esa información posible, no es descabellado pensar que tarde o temprano acabe formando una auténtica red social basada en sus servicios.

Ya para acabar, se ha comentado en algunas ocasiones si Facebook va camino de convertirse en un sistema operativo o no. Relacionado con el tema, en Techcrunch hicieron una comparativa entre Facebook y Microsoft comparando la evolución de ambas.

Yo no me atrevo a hacer la afirmación de que Facebook vaya a convertirse en un sistema operativo. Lo que si que tengo muy claro es que estamos en un proceso de cambio, encabezado por Facebook y el resto de redes sociales, en el que vamos a tener que acostumbrarnos a interactuar con el resto de internautas de manera natural. Ya se acabó aquello de entrar a Internet a hacer una búsqueda puntual o leer 4 noticias. Dentro de poco vamos a tener que acostumbrarnos a que el resto de internautas sepan más cosas sobre nosotros (y nosotros de ellos) y podamos beneficiarnos todos de formar parte de una o más comunidades en Internet.

Facebook: El presente! (2007)

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Si acababa el artículo en el que explicaba el pasado de Facebook diciendo que esta red social ocupaba en septiembre de 2006 la posición 60 en el ranking de páginas web más visitadas en el mundo, toca decir que a día de hoy es la décima página más visitada según Alexa.

Facebook se ha convertido en un fenómeno de masas y es que las cifras que lo rodean no dejan lugar a dudas: 41 millones de usuarios activos, 1.7 millones de fotografías (una media de 44 por usuario) y un crecimiento de un 3% semanal.

Una de las claves del éxito de Facebook reside en la Facebook Platform, lanzada el pasado 24 de mayo de 2007 y que permite a cualquier desarrollador crear aplicaciones que interactuen con Facebook. Se ha convertido en una oportunidad única para cualquier desarrollador de disponer un volumen bestial de usuarios al momento.

Entre estas aplicaciones, la más popular es Top Friends que permite a los usuarios de Facebook seleccionar y mostrar a sus mejores amigos compartiendo esta información con el resto de usuarios. Otra de las más populares, ilike, que te permite escuchar y compartir música, empezó con 1000 usuarios. Al día siguiente ya eran 300.000. Actualmente, incrementa el número de usuarios en 2000 cada día y el tráfico que genera en Facebook ya es superior que el que hay en la web original.

A diferencia de lo que pueda parecer, la Facebook Platform es utilizada por todo tipo de desarrolladores, desde desarrolladores amateurs que generan sus pequeñas aplicaciones hasta grandes empresas que no han querido perder la oportunidad de hincarle el diente a esta colosal red social. Así, tenemos que Firefox ya ha desarrollado una aplicación conocida como Rock Your Firefox que te permite compartir las extensiones Firefox que utilizas con el resto de usuarios de Facebook y que comenté hace tiempo en Un Blog Más. Otro ejemplo es el del propio New York Times con un juego de preguntas y respuestas sobre la actividad informativa en Estados Unidos.

A nivel personal me dí de alta en Facebook el pasado mes de julio. Mi perfil: Jordi Abad. Después de leer bastante sobre Facebook en Error500 y de recibir una petición como amigo por parte de Arturo Goga decidí darle un vistazo.

Acaba de pasar poco más de un mes desde entonces y a pesar de la importancia que tiene en Internet, a día de hoy, no acabo de encontrarle utilidad. ¿Significa esto que soy poco social? Básicamente, me he dedicado a añadir a otros usuarios que conozco como amigos y he recibido peticiones de otros usuarios para que les añada de la misma manera como amigos. Paralelamente, he ido probando aplicaciones integradas en Facebook pero poco más.

Creo que tiene mucho potencial montar aplicaciones sobre Facebook. La idea como concepto (y, de hecho, en la práctica se está demostrando) es muy buena. De todas maneras, el target de público al que va enfocado es tan grande que es difícil satisfacer a todo el mundo.

Seguramente la culpa de que le encuentre poca utilidad práctica sea culpa mía puesto que la aplicación lo que se dice potencial tiene. A pesar de esto, los conclusiones que he recibido por parte de otros bloggers y personas con las que he comentado el tema son del mismo tipo.

Si alguno de vosotros le encuentra utilidad práctica real y utiliza habitualmente Facebook, tenéis la puerta abierta para dejar un comentario y exponer vuestra situación.

En el próximo artículo intentaré explicar que es lo que se supone que nos deparará Facebook en los años venideros.

Facebook: El pasado! (2004-2006)

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Hacía tiempo que quería dedicarle un artículo especial a la red social que está más de moda a día de hoy: Facebook. Al tratarse de un artículo extenso he decidido dividirlo en tres subartículos. Cada uno de ellos analiza, desde mi punto de vista, las diferentes etapas temporales de la red social: Los inicios (el pasado), el boom (el presente, este año 2007) y las expectativas (el futuro). Vamos a empezar por el pasado:

Facebook es un red social creada por Mark Zuckerberg, estudiante de Harvard, que vio la luz el pasado 4 de febrero del 2004. Inicialmente se creó como una red social para los estudiantes de la universidad de Harvard en la que tan sólo los estudiantes de esta universidad podían darse de alta. En cuestión de meses, el modelo se extendió a otras universidades de la región de Boston. No tardó en extenderse al resto de universidad del país. No fue hasta el 11 de septiembre de 2006 cuando se abrió el acceso al público en general pudiéndose darse de alta cualquier persona que tuviese una dirección de correo electrónico.

El origen de Facebook no estuvo exento de polémica. En septiembre de 2004, Divya Narendra, Cameron Winklevoss y Tyler Winklevoss, creadores de la red social ConnectU, denunciaron a Mark Zuckerberg alegando que había utilizado parte del código fuente de ConnectU para montar Facebook.

El nombre tiene que ver mucho con su origen puesto que el término Facebook hace referencia a los folletos que entregan las universidades norteamericanas a los estudiantes que van a realizar el primer año de sus estudios con el objetivo de que éstos se familiaricen con el entorno.

Facebook ha recibido dos rondas de financiación. Al año de su creación recibió 500.000 dólares de Peter Thiel y 12.7 millones de dólares de Accel Partners. El año pasado recibió 25 millones de dólares provenientes de el propio Peter Thiel, Greylock Partners y Meritech Capital Partners.

El nombre original de la red social fue «The Facebook» y no fue hasta 2005 que se quito el «The» definitivamente cuando la compañía AboutFace vendió el dominio facebook.com a Facebook por 200.000 dólares.

Uno de los problemas que apareció desde el principio fue como rentabilizar económicamente Facebook. A pesar de tener unos ingresos de 1.5 millones de dólares por semana (datos de abril del 2006) utilizando banners, el modelo publicitario nunca acabó de cuajar.

A pesar de que Mark Zuckerberg asegurase desde un principio que Facebook no estaba en venta, en 2006 se rumoreó el interés de alguna de las grandes compañías por adquirir Facebook hablando de cifras de 2 billones de dólares por la adquisición. Yahoo! y Viacom sonaron como posibles interesados.

Y así es como se ha ido gestando poco a poco Facebook creciendo día a día de manera abrumadora llegando a ocupar, en septiembre del 2006, la posición 60 en la lista de páginas más vistas en el planeta.

En el siguiente artículo veremos cual es la situación actual de Facebook en este año 2007.

Artículos interesantes para conocer más del pasado de Facebook:

Entrevista a Rod Johnson, CEO de Interface21

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No, desgraciadamente no se trata de una entrevista que haya hecho yo para Un Podcast Más. Más bien acabo de leer en How Sofware is Built una entrevista que le han hecho a Rod Johnson, CEO de Interface21 (empresa que está detrás del framework Spring).

Me parece interesante comentarla en Un Blog Más ya que, a pesar de tratarse de una entrevista a un director de una empresa, se muestran muchos puntos relacionados con el mundo open source. A modo de resumen, los puntos que destacaría de la entrevista son:

  • El software libre no es únicamente gente picando código en sus ratos libres.
  • Spring lo desarrolla un grupo pequeño de personas. Es gente con capacidad y son excepcionalmente buenos en su trabajo.
  • Asignar más programadores a un proyecto no significa que el proyecto vaya a mejorar o se vaya a avanzar más rápidamente. Es el concepto de The Mythical Man-Month.
  • La mayor parte de los programadores que desarrollan un proyecto open source como es Spring cobran un salario y tienen una empresa que les paga. En este caso, Interface21.
  • En un proyecto open source puedes participar añadiendo mejoras que te permitirán darte una visibilidad en la comunidad y darás la opción de que alguna empresa interesada en ese proyecto pueda valorar ese trabajo y contratarte.
  • Participar en un proyecto open source no significa, en exclusiva, tener que programar. Puedes ayudar en otras tareas como, por ejemplo, participando y resolviendo dudas en los foros.

Seguro que hay muchos más puntos que no se han tratado en esta entrevista. ¿Añadirías alguno?

La satisfacción en el trabajo resumida en una imagen

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Leyendo How to Be Happy At Work. Short tutorial he descubierto la imagen que encabeza este artículo y que me parece que resume de manera muy clara el concepto de felicidad laboral. Por un lado, si tenemos muchos conocimientos y el trabajo que nos piden nos resulta muy sencillo vamos a aburrirnos. Por el otro, si andamos justos de conocimientos y el trabajo que nos piden es muy exigente vamos a estresarnos. La clave está en ir adquiriendo conocimiento que nos permita rendir más aunque el trabajo que nos pidan vaya aumentando en dificultad y responsabilidad.